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El sistema de enfriamiento

Existen tres tipos de sistemas de refrigeración para motocicletas: aire, aceite y líquido. El primer caso es el más simple: el motor se enfría solo en movimiento, es decir, a velocidad, por el simple contacto del aire con las superficies del motor. Por este motivo, las cubiertas y, sobre todo, los cilindros están cubiertos con un sistema de aletas para aumentar la superficie de contacto con el aire. En el enfriamiento por aire, no hay mucho que hacer con el mantenimiento, el lavado del motor es más útil para verlo brillar que para mantener efectivas las superficies de intercambio de calor.
Con respecto a los otros dos casos, se debe suponer que, en cualquier caso, siempre es el aire el que dispersa el calor del motor, pero la presencia de un ventilador aplicado al radiador permite que el motor se enfríe incluso cuando la motocicleta está bloqueada en el tráfico.
Si se enfría con aceite, es el mismo aceite del motor que se bombea a un circuito que pasa a través de un radiador colocado generalmente debajo del manillar, frente al bloque del motor. El aire que golpea la motocicleta en su movimiento pasa a través de las aletas del radiador, que es un excelente dispositivo intercambiador de calor. El aceite enfriado regresa al motor y el ciclo se cierra. El elemento más delicado es precisamente el radiador cuya limpieza debe controlarse; Los conductos de aire no deben estar dañados u obstruidos. Posiblemente puede lavarlo con un chorro de agua (no demasiado fuerte, de lo contrario, corre el riesgo de doblar las aletas) y enjabonar o alisar las aletas con un destornillador pequeño. Finalmente, se debe inspeccionar el circuito para evitar fugas.
Para motores potentes que liberan mucho calor, se prefiere la refrigeración líquida y el radiador es mucho más grande. En este caso, el líquido, típicamente una mezcla de 50% de destilado y anticongelante, que pasa a través del circuito no es el aceite del motor y, por lo tanto, este circuito pasa dentro del motor donde el líquido se calienta, luego una bomba Empuja hacia el radiador donde se enfría.
El nivel de líquido en el radiador debe verificarse con un motor frío, ya que si estuviera caliente, el líquido tendería a salpicar debido a la presión con el riesgo de quemarse. El radiador debe estar lleno hasta el borde. En el circuito también hay un tanque de reserva que funciona como un vaso de expansión, aquí el líquido debe ser controlado con un motor caliente. El nivel debe alcanzar la palabra «Max».
Las mangueras de goma tienen una vida útil limitada de unos pocos años, después de lo cual se encuentran entre los componentes que deben considerarse para un posible reemplazo si tiene la intención de irse de viaje, para evitar encontrarse con una molestia de cierto tamaño. De hecho, la ruptura de uno de estos tubos provoca una pérdida de líquido tan abundante que antes de darse cuenta ya ha perdido tanto que es imposible volver a salir después de una reparación de emergencia. Estos tubos deben comprobarse presionándolos manualmente para detectar grietas.